Le 2 octobre 1964 est inauguré le Nippon Budôkan 日本武道館 qui va accueillir les compétitions de judo pour les Jeux olympiques de Tokyo.

 

Les Beatles ont été le 1er groupe musical à s'y produire en 1966. Depuis, de nombreux groupes ont enregistrés des albums « Live at Budokan » dont Bob Dylan ou Blur.

 

Situé dans le parc Kitanomaru, Kitanomaru kôen 北の丸公園, dans le quartier de Chiyoda 千代田区, au nord du Palais impérial, kôkyo 皇居 et près du sanctuaire Yasukuni, Yasukuni jinja 靖国神社, le bâtiment a été créé dans le but de promouvoir les arts martiaux traditionnels japonais, les budô 武道, dont il tire son nom.

 

Sa structure octogonale est inspirée de celle du Yumedono 夢殿, le « palais des rêves », qui fait partie du Hôryû-ji 法隆寺 à Nara.