Le 5 janvier est le jour où le froid s'accentue, shôkan 小寒, jusqu'aux jours les plus froids de l'année, daikan 大寒, à partir du 20 janvier.

 

C'est une des une des 24 périodes solaires, nijûshi sekki 二十四節気, qui caractérisent le calendrier solaire japonais.

 

Ce jour est aussi connu sous le nom de kan no iri 寒の入り, l'« arrivée du froid » car ce temps glacé va perdurer pendant au moins un mois.

 

Exemple d’une carte kanchû mimai 寒中見舞い sur laquelle figure l’emblématique bonhomme de neige, yukidaruma 雪だるま © www.taka.co.jpC'est l'époque où se termine l'envoi des cartes du Nouvel An, nengajô 年賀状 (très précisément, le 7 janvier). Commence alors celle à partir de laquelle l'on adresse des kanchû mimai 寒中見舞い, des lettres, à ses amis pour s'enquérir de leur santé et prendre de leurs nouvelles.