Le 23 septembre est le jour de l'équinoxe d'automne, shūbun no hi 秋分の日, une des 24 périodes solaires, nijūshi sekki 二十四節気, qui caractérisent le calendrier solaire japonais, lorsque le jour et la nuit ont la même durée.

 

Au soir, le soleil couchant indiquera précisément la direction de l'ouest, nishi 西.

 

Les jours vont commencer à diminuer dans l'hémisphère nord et augmenter dans le sud.

 

Au Japon, c'est l'époque où les typhons, taifu 台風, sont les plus nombreux.

 

Jour férié, shukujitsu 祝日, l'équinoxe d'automne marque aussi le milieu de la semaine de célébrations bouddhistes, higan 彼岸, durant laquelle se tiennent des services religieux dans les temples pour se souvenir des personnes disparues dans l'année et pour honorer ses ancêtres.

 

La période shūbun 秋分 est divisée en 3 climats, d'une durée de 5 jours, chacun étant associé à un haiku 俳句 :

  • L'écho du tonnerre se fait moins entendre, kaminari sunawachi-koe o osamu 雷乃収声 (du 23 au 27 septembre);
  • Les insectes se dissimulent dans les cavités creusées dans la terre, mushi kakureteto o susagu 蟄虫戸 (du 28 septembre au 2 octobre);
  • L'eau commence à geler, mizu hajimete karuru 水始涸 (du 3 au 7 octobre).