L'actuel empereur, kinjô tennô 今上天皇, est né le 23 décembre 1933 (Shôwa 昭和 8) à 6:39 précises du matin.

 

Depuis 1948, le jour anniversaire de l'empereur, tennô tanjôbi 天皇誕生日, est férié au Japon.

 

Tous les 23 décembre, les ministres du gouvernement sont invités au Palais impérial, kôkyo 皇居, pour un banquet et les ambassadeurs des pays étrangers en poste au Japon sont conviés à boire le thé.

 

La foule se presse elle-aussi au Palais impérial, dont les portes sont exceptionnellement ouvertes, pour saluer et rendre hommage à leur empereur.

 

Avant guerre, l'anniversaire de l'empereur était connu sous le nom de Tenchôsetsu 天長節. C'était un des 4 jours fériés, shukusaijitsu 祝祭日, de l'ère Meiji.

 

L'anniversaire du précédent empereur, l'empereur Shôwa, Shôwa tennô 昭和天皇, était célébré le 29 avril. Après sa mort, ce jour férié a été conservé et il est devenu le "jour de la nature", midori no hi みどりの日.

 

En 2007, le "jour de la nature" a été déplacé au 4 mai et le 29 avril est devenu le "jour de Shôwa", Shôwa no hi 昭和の日, où l'on examine le passé pour construire l'avenir.