Cette photographie montre un ancien établissement thermal de 6 étages construit en bois en 1927 sous la forme d'une gourde, hyôtan 瓢箪.

 

C'était le symbole des sources chaudes de Kannawa, Kannawa onsen 鉄輪温泉, une des 8 sources thermales, Beppu Hattô 別府八湯, de la ville de Beppu 別府市 sur l'île de Kyûshû, au sud du Japon.

 

La maison gourde, hyotan-kaku ひょうたん閣En mai 1945, en pleine guerre, l'édifice fut détruit par crainte qu'il devienne une cible des bombardements alliés.

 

D'une hauteur de 60 shaku 尺, soit près de 18,20 m, l'édifice possédait à son sommet une terrasse panoramique.

 

Pour sécuriser la construction qui était instable en cas de grand vent, des cordages ont été installés de part et autre comme on peut le voir sur la photo.

 

Selon un guide touristique de la région de Beppu, publié en 1937, on pouvait manger en haut du bâtiment-gourde. La région était réputée pour les nuages naturels de vapeur d'eau, yu-kemuri 湯けむり qui s'élevaient dans la ville.

 

De nos jours, il existe un hyôtan onsen ひょうたん温泉 mais il s'agit d'un onsen dont la piscine a la forme d'une gourde.